Van degressief variabele kosten is sprake wanneer de totale variabele kosten minder dan evenredig toenemen als gevolg van een grotere productie-omvang.

Degressief variabele kosten passen bij een relatief lage bezettingsgraad. Uitbreiding van de productie gaat dan samen met grotere efficiëntie, waardoor de totale variabele kosten minder dan evenredig stijgen. Zo nemen de verwarmingskosten in een bioscoop of in een warenhuis zelfs af naarmate er meer mensen aanwezig zijn.
De inkoopwaarde van grondstoffen is een voorbeeld van degressief variabele kosten als bij grotere hoeveelheden kortingen worden ontvangen.