De handels- en geldstromen over de hele wereld zijn zeer omvangrijk en nemen met de dag toe. Een deel hiervan onttrekt zich aan de waarneming van de autoriteiten¸ waaronder in Nederland De Nederlandsche Bank. Allerlei internationale voorschriften zijn niet voldoende om een juiste registratie te krijgen. Zo moet per definitie het totaal van de uitvoer van alle landen gelijk zijn aan het totaal van de invoer. Deze aansluiting wordt nooit gerealiseerd. De aanzienlijke verschillen die altijd blijven bestaan¸ boekt men af onder statistische verschillen.