Een model is een gestileerde weergave van een deel van de werkelijkheid.

Modellen worden gebruikt om inzicht te krijgen in de complexe werkelijkheid. Door het gebruik van een model kunnen we de werkelijkheid beter overzien en verklaren. Ook kunnen we op eenvoudige wijze aangeven wat het gevolg is van een bepaalde verandering. We kunnen daarom met behulp van een model voorspellingen doen en adviezen geven.