Een contingent is de maximale hoeveelheid die van een bepaald goed mag worden ingevoerd. Invoerrechten verhogen de prijs van het ingevoerde product; desondanks wordt het ingevoerd als de afnemer maar wil betalen. Een contingent beperkt de ingevoerde hoeveelheid zonder meer. Uiteraard werkt ook dat prijsverhogend¸ omdat het aanbod afneemt.