Van autarkie spreken we wanneer een land onafhankelijk wil zijn van invoer.

De consequentie van het streven naar autarkie is dat het land de gewenste producten zelf (tegen hogere kosten dan ze op de wereldmarkt verkrijgbaar zijn) voortbrengt.

Het streven naar autarkie is een argument voor protectie. We spreken dan van het zelfvoorzieningsargument.