Arbeid is al het menselijk handelen bij de productie.

Mensen kunnen betaald en onbetaald werk doen.

Van betaald werk is sprake wanneer de arbeid 'verhuurd' is aan bedrijven of de overheid. We spreken dan van de afhankelijke beroepsbevolking. De niet-afhankelijke beroepsbevolking bestaat uit zelfstandigen: degenen die in hun eigen bedrijf werken¸ zoals veehouders¸ veel winkeliers en artsen.

Voorbeelden van onbetaald werk zijn vrijwilligerswerk¸ werk in de huishouding en doe-het-zelfactiviteiten.

In alle gevallen gaat het om toevoegen van waarde.


De beroepsbevolking